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스타트업 생계비 마련하기

결국 Catch 22 아닌가. 좋은 팀이 있어야 좋은 제품을 만들수 있고, 좋은 제품이 있어야 투자를 받을 수 있는데, 돈이 없으면 좋은 팀을 갖추기가 어렵다. 그래서 월급 없이도 신나게 제품을 만들수 있는 좋은 팀멤버를 가지고 시작하면 모든게 수월한 것이다. 

그러나 모든 스타트업이 에이스들로만 구성되는 것은 아니다. 또한 모든 사업이 세계를 뒤바꾸고, next- Google 이 되고, 10조원 규모의 시장을 장악할 필요도 없다. 일년에 10억을 꾸준히 벌수 있는 사업도 얼마든지 좋은 사업이 아닌가. 스타트업이라는 이름 아래 허황된 꿈을 꾸는 것도 피해야할 일이다. 결국 그냥 장사다. 스타트업은 고성장 장사일뿐. 어쩌면 초기 스타트업은  고성장도 생각할 필요 없는게 아닐까 싶다. 고성장이던, 저성장이던 돈을 벌어보는게 더 중요하다. 너무 고성장 시장을 노리다가 어깨에 힘만 잔뜩 들어가서 무리수를 둔다.

다시 돌아가보자. Catch 22 에 갇혀서 머리를 쥐어 뜯어야하는게 아니다. 지금 있는 돈과 팀으로 1년안에 천만원을 벌 수 있는 제품을 만들어보자. 그러려면 잘 아는 시장이여야 한다. 당신은 이 시장만큼은 대한민국의 그 어느 누구보다도 잘 알고 있다. 그러면 street credit이 생기고 깊이가 생긴다. 사업 초기 1년과 돈은 이 크레딧을 만드는데 쓰이는 것이다.

그래서 1년을 살아남을 자본금을 가지고 시작해야한다.  초기에 돈을 구하는 방법은 아래 정도가 있다. 자기돈을 제외하면 모두 credit 이 필요하고, 꼭 순서대로는 아니지만 대충 리스트 아래로 갈수록 더 많은 크레딧이 필요하고 만약 하나를 구하게 되면 더 아래에 있는 자금원을 구하는데 도움이 된다. 그리고 아래로 갈 수록 고성장 사업이 되어야 한다.

  • 자기 주머니에서 나온 돈
  • 외주 / 컨설팅
  • 주변인 (가족, 친구, 지인)의 투자
  • 창업 지원금 
  • 정부 연구 과제 
  • 콘테스트/ 경진대회 
  • 크라우드 소싱 
  • 대출 (기술 보증, 은행) 
  • 인큐베이터 (5천만원 미만)
  • 엔젤 투자 (1억원 미만)  
  • 초기 VC (1억 ~ 5억)

그런데 자기 돈은 필수다. 만약 1년을 버틸 자본금도 없이 시작을 한다면 사업을 할 준비가 안된게 아닌가 싶다. 돈을 더 모으고 시작을 해야한다. 그렇지 않으면 제품을 만드는데 힘을 쏟는게 아니라 돈을 쫓아다는데 시간과 노력을 쏟고 악순환이 시작된다. 지난 6개월동안 누구를 쫓아다녔는가? 소비자? 아니면 투자자? 때로는 투자자는 내가 원하고 잘 아는 소비자를 쫓아다니는데 방해가 될수도 있다. 투자를 받았는데 고성장을 못이루는 것은 무척 곤혹스럽다. 고성장이 가능하다는 확신이 있을때 받아야만 한다. 심지어 그 확신에 대한 물증이 있다면 VC 를 찾아다닐 필요도 없을 것이다.

리스트의 상단부터 하나씩 갖추어 나가자. 자기 돈 한푼 안들어간 사업에 다른 사람이 투자를 할까? 지금 만드려는 제품은 가능성은 모르겠지만 당신의 능력을 잘 아는 주변인이 조금이나마 안도와준다면 사업가로서 자질이 있는 것일까? 내가 전직장에서는 잘나갔을지언정 많은 경우, 사업을 운영하는데 필요한 능력의 극히 일부부만 다루었을 것이다. 그렇다면 이력서에 달린 이름말고, 내가 장사를 해서 돈을 벌 수 있다는 크레딧이 있는가? 

무조건 자기 힘으로 돈을 빨리 벌어서 자립을 해야한다. 천만원부터 시작이다. 만약에 지금 있는 리소스로 천만원을 일년안에 벌 수 있는 무엇인가를 만들 수 없다면, 어쩌면 본인의 능력보다 큰 사업을 추진하는 욕심일 수도 있다. 그러면 제품의 규모를 줄여야한다. 제품의 규모가 작다고 나쁜게 아니다. 월급, 임대료, 라이선스, 대출이자 다 떼고나면 한푼 안남는 체인점 커피숍 사장보다 한달에 백만원이라도 돈이 남는 2평짜리 테이크아웃 전문 가게가 당연히 더 좋다. 장사니깐. 

P.S. 본 글은 누구를 가르치기 위한 글이 아닙니다. 캐주얼스텝스의 생각일뿐. 

 

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